2017年春、NHK総合テレビで「アトム ザ・ビギニング」放送決定


手塚治虫の代表作『鉄腕アトム』は、日本のマンガ史に輝く傑作だ。1963年には日本初の本格的なテレビアニメシリーズともなり、アニメ史にもその名を残す。
その前日譚を描く『アトム ザ・ビギニング』がテレビアニメ化され、2017年春からNHK総合テレビで放送することが決定した。また放送時期、放送局の発表と合せて制作スタッフも明らかにされた。NHK総合での放送に加えて、豪華スタッフと大作感が満載になっている。

『アトム ザ・ビギニング』は、2015年初春よりマンガ誌「月刊ヒーローズ」で連載を開始した。手塚治虫の生み出した世界観を原案として、鉄腕アトムの誕生前、後に天馬博士とお茶の水博士になる若き二人が、人工知能を持つロボットの開発を進める話を描く。
コンセプトワークスに『機動警察パトレイバー』のゆうきまさみ、漫画を『RIDEBACK』のカサハラテツローと大物マンガ家のタッグも話題を呼んだ。さらにストーリーの面白さがスタート当初から話題になり、ベストセラーとなっている。アニメ化決定は既報だが、今回は放送情報、スタッフ情報で作品の世界がより見えてきた。

その新情報がサプライズたっぷりである。アニメーション制作は「攻殻機動隊」シリーズや『PSYCHO-PASS サイコパス』でお馴染みのプロダクション I.G、長編映画『ひるね姫』の公開も控えるシグナル・エムディ、さらに『ポケットモンスター』や『妖怪ウォッチ』でお馴染みのOLMがタッグを組む。
総監督は実写映画『踊る大捜査線』でも知られる本広克行、シリーズ構成は『BLOOD+』の藤咲淳一とI.Gのスタッフが参加。さらに監督に佐藤竜雄、キャラクターデザインに吉松孝博とヒットメーカーが並ぶ。ビジネス面でも期待の大作と言っていいだろう。

放送体制もビッグだ。通常は新作テレビアニメシリーズの放送はほとんどないNHK総合テレビが決まっている。日本全国をカバーするだけに作品の認知度も高まるだろう。
NHKは2016年秋にやはり総合チャンネルの土曜日23時から『3月のライオン』を放送中だ。週末のプレミアな時間帯にアニメをプログラムして話題を呼んだ。『アトム ザ・ビギニング』の放送時間は明らかにされていないが、これに続くアニメへの積極的な取り組みである。アニメがこれまでに比べて、一般層に広がっているとされるなかで、アニメを通じた視聴者の開拓を目指すかたちだ。

アニメ『アトム ザ・ビギニング』 http://www.atom-tb.com/

© 手塚プロダクション・ゆうきまさみ・カサハラテツロー・HERO’S/アトム ザ・ビギニング製作委員会

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